География

Площадь Франции составляет 547 070 кв.км - это самое большое государство в Западной Европе и 37-е по величине во всем мире. Континентальная Франция с трех сторон ограничена сушей и с трех сторон морем: Ла-Манш и Арденны на севере; Атлантический океан на западе; Пиренеи на юго-западе; Средиземное море на юге; Альпы на юго-востоке и горы Юра с Вогезами и Рейном на востоке. Франция граничит с Бельгией, Люксембургом, Германией, Швейцарией, Италией, Монако, с Испанией и Андоррой. Но при этом морские границы страны имеют большую протяженность, чем сухопутные.
Франции принадлежит несколько заморских территорий и департаментов: Французская Гвиана в Южной Америке; Мартиника и Гваделупа - в Вест Индии; Реюньон - в Индийском океане, а также несколько архипелагов в Тихом океане.
В Европе она занимает важное географическое положение и является "перекрестком", через который еще в древности проходили важные торговые пути, именно поэтому ее история так богата событиями.
Природный ландшафт этой страны чрезвычайно разнообразен - это высокие пики гор и мягкие холмы, плато и многочисленные низменности, глубокие долины рек и невысокие возвышенности. На севере и востоке смена ландшафтов происходит постепенно Эльзас напоминает Баден, Вогезы оказываются зеркальным отражением Шварцвальда, Арденны -продолжением Эйфеля, а Пикардия - бельгийско-фландрских равнин. Берега пролива до самого устья Сены высятся остриями утесов и обрываются меловыми скалами в море, как и противоположный английский берег. Сочные пастбища Нижней Пикардии спускаются к Ла-Маншу, обрамленному пляжами и курортами. На границе с Бретанью в бухте стоит монастырь Мон-Сен-Мишель.
От Бреста в Бретани на сотни километров до испанской границы линия берега изгибается плавной дугой. К югу от устья Луары во многих местах природа до сих пор еще не тронута человеком. К этим природным богатствам следует добавить огромные потухшие вулканы, полноводные реки - Луару, Сену, Рону, Сону и Гаронну и великолепные ущелья Центрального массива.
Несмотря на блеск Парижа и таких городов как Ницца, Тулуза, Бордо и Лиль, Франция - это прежде всего страна сельская: фермы занимают 56%, а леса 25% ее территории.

Карта Франции